ENQUÊTE SUR UN AVENTURIER DE L’ESPRIT. Le véritable Alfred Russell Wallace, de Charles H. Smith

SMITH_Ch_EnqueteAventuirier_PLAT1_BDComme vous avez pu le découvrir à la lecture de l’ENQUÊTE SUR UN AVENTURIER DE L’ESPRIT. Le véritable Alfred Russel Wallace, de Charles H. Smith, traduit par Antoine Guillemain, qui vient d’être publié par les Editions de l’Evolution, ARTESS expérimente à l’occasion de la sortie de cet ouvrage un dispositif innovant et dynamique qui associe édition papier et publication en ligne.

De quoi s’agit-il ?

Ce blog veut permettre le dialogue entre les lecteurs, le traducteur, l’éditeur et les chercheurs. A cet effet, vous trouverez infra plusieurs volets : il vous suffira de cliquer sur le titre de ce volet pour accéder à ce que nous avons posté sous ce thème et les éventuelles réactions, commentaires, suggestions, etc. dont ces éléments auront déjà fait l’objet. Nous serons ravis d’y inclure votre propre contribution.

Pour l’heure il s’agit d’un simple onglet identifié par le thème de l’ouvrage, mais à l’avenir, lorsque d’autres traductions auront été réalisées  et éditées sous cette forme, c’est un blog autonome qui sera  ouvert.

Dans GLOSSAIRE, vous trouverez la liste des correspondances entre les termes anglais et français sur lesquelles le traducteur souhaite attirer l’attention.

Dans le volet BIBLIOGRAPHIES, vous trouverez la liste des sites et des ouvrages consultés, à partir desquels ces choix de traductions ont été tranchés. Dans ce cas précis, le site de Charles H. Smith l’auteur du texte original, doit être spécialement mentionné. Dans ce volet figurent également des ouvrages de l’environnement intellectuel de A. Wallace et de l’auteur, esquissant ainsi l’espace de débat dans lequel leurs écrits s’inscrivent.

Dans PROPOS DU TRADUCTEUR, vous trouverez les commentaires que le traducteur nous a adressés lorsque nous l’avons interrogé sur l’expérience qu’il a vécue.

Enfin, dans RESSOURCES DOCUMENTAIRES, vous trouverez des documents que nous avons  eu envie de mettre à votre disposition, notamment lorsque les problèmes de traduction concernaient des questions scientifiques débattues du vivant de Alfred Russel Wallace ou à d’autres époques.

Lorsqu’une référence se rapporte à une partie spécifique du texte, les pages de l’ouvrage sont indiquées.

Ces volets ne subsisteront pas forcément pour les ouvrages suivants, lorsque la traduction elle-même aura été produite dans le cadre d’un dialogue entre traducteurs, experts de l’auteur et experts de la discipline. Pour l’heure, nous vous invitons à participer à ce dialogue entre lecteurs, traducteur, éditeur et experts que nous tentons de créer en ouvrant cet espace consacré à l’ouvrage (non publié encore en anglais) de Charles H. Smith, ENQUÊTE SUR UN AVENTURIER DE L’ESPRIT. Le véritable Alfred Russel Wallace, traduit par Antoine Guillemain.

 

ARTESS et la traduction

Pour nous, la traduction est affaire de dialogue. Dialogue interrompu, souvent confidentiel, silencieux. Avant la publication : entre le traducteur et l’auteur, entre le traducteur et d’autres lecteurs du texte ou de l’œuvre dans la langue d’origine ; ensuite, après publication, entre le lecteur, l’auteur et le traducteur.

Il nous semble que ces dialogues souffrent de ne pouvoir être prolongés, repris, approfondis, partagés, une fois le livre publié. Autrefois cantonnés dans la sphère privée du traducteur puis dans celle de petits groupes de lecteurs – ces deux sphères étant en général étanches –, ces dialogues, souvent passionnants, peuvent aujourd’hui sortir de cet isolement imposé jadis par les conditions matérielles de publication, au point d’en avoir été « naturalisé ».

Les ressources numériques nous permettent aujourd’hui d’étendre ces réseaux d’amitié et de débat, de réunir les deux sphères. Nous avons tous à y gagner, tant pour la production des traductions (pour la traduction que vous avez lue ou que vous êtes en train de lire, ce dispositif est encore embryonnaire), que pour la communauté des lecteurs et le réseau d’amitiés qui se tissent autour d’un auteur ou d’un savant disparu. Et bien évidemment la « science », le « savoir », pourraient s’en trouver métamorphosés : d’avoir été confinés dans les alcôves académiques, ils gagneraient  peut-être à retrouver l’air libre et à être mis à l’épreuve des lecteurs.

Traduire des textes scientifiques écrits dans la langue courante, notamment les textes de sciences sociales, requiert l’articulation de deux compétences rarement réunies chez une seule personne : être bon  traducteur de la langue X vers la langue Y d’une part ET d’autre part, être familier du  domaine des sciences auquel appartient le texte.

Il n’est pas rare que des dilemmes doivent être tranchés sans que la décision prise emporte l’adhésion de tous (par exemple, il n’y a pas de traduction satisfaisante en anglais de la notion de collectivités territoriales, telles qu’elles fonctionnent en France) .

Il ne peut y avoir de traducteur omniscient, au fait des controverses conceptuelles de chaque domaine spécialisé. On pourrait espérer s’affilier un traducteur fidèle, formé aux spécificités disciplinaires, mais, dans le meilleur des cas, ce dispositif ne règlera que les cas où il existe un équivalent parfaitement satisfaisant dans la langue d’arrivée.

Cette compétence idéale ne dissout pas le problème lorsque la langue d’arrivée ne dispose pas de tels équivalents.

Il est peut-être plus raisonnable (et plus satisfaisant pour le traducteur, l’auteur du texte traduit et l’éditeur) d’adopter un principe de traduction collaborative,  « dialogique« , qui consiste à traduire à plusieurs, chacun étant chargé d’une vigilance particulière – a minima, une vigilance linguistique et une vigilance disciplinaire qui ne peuvent véritablement débattre entre elles que si elles sont incarnées par des personnes différentes.

Bien évidemment, pour ce faire, il faudrait multiplier les budgets déjà insuffisants, ce qui n’est guère envisageable. On peut aujourd’hui pallier à cette impécuniosité : selon nous, le travail du traducteur professionnel peut intégrer des temps d’échange avec un ou plusieurs spécialistes du domaine concerné. Il accepte, au moment qui convient, de les rencontrer dans le cadre d’un séminaire au cours duquel sont discutés les problèmes de traduction rencontrés (ce travail collectif remplace avantageusement le temps de correction a posteriori, souvent fastidieux, que nous pratiquons tous). Les travaux de ce séminaire (liste des textes complémentaires consultés pour éclairer la traduction, débat sur les traductions alternatives, enregistrement des discussions, etc.) sont mis à disposition du public intéressé sur un site ad hoc. Le travail de traduction peut ainsi quitter les coulisses de la science pour devenir une activité de recherche au plein sens du terme. Ce couplage édition papier/appareil de notes numérique, offre à la maison d’édition une position originale et centrale dans ce nouvel espace de publication en gestation, puisqu’il s’agit ici d’utiliser les ressources numériques pour valoriser les livres-papiers que les lecteurs n’ont visiblement pas envie d’abandonner.

 

L’élaboration des traductions est facilitée aujourd’hui par l’accès aux données numériques et l’usage de moteurs de recherche. Mais plus radicalement, il est possible d’envisager ainsi des transformations dans la conception même des traductions/publications en articulant d’un côté traduction professionnelle et la recherche scientifique, et de l’autre édition papier classique et édition numérique. Et faire ainsi en sorte de

Sortir la traduction des coulisses de la science et en faire un objet de débat

 


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